Kōbō Abe

Kōbō Abe (właśc. Kimifusa Abe, 1924–1993) był jednym z najbardziej awangardowych i ciekawych XX-wiecznych pisarzy japońskich, często porównywanym do Franza Kafki ze względu na surrealistyczne ujęcie roli jednostki w społeczeństwie. Czuł się człowiekiem bez korzeni, bez domu; jego rodzice wywodzili się z różnych rejonów Japonii, a on sam wychował się w Mandżurii. Zaczytywał się w zachodnich filozofach i czerpał inspiracje z twórczości wspomnianego Kafki, a także Dostojewskiego i Poego.

W młodości był silnie związany z ruchem komunistycznym, publikował wiersze i artykuły w jego duchu, jednakże próby ograniczenia swobody twórczej przez partię komunistyczną, do której należał, i krytyka, jaką wysuwał pod adresem polityki Związku Radzieckiego, spowodowały wyrzucenie go z partii. Abe zaczął wtedy rozwijać skrzydła jako powieściopisarz, a jego najsłynniejsze dzieło, Kobieta z wydm, przyniosło mu międzynarodowe uznanie; film nakręcony przez Hiroshiego Teshigaharę na podstawie tej powieści cieszył się wielką popularnością (reżyser zekranizował również trzy inne książki pisarza). Abe pozostawił po sobie liczne powieści, sztuki teatralne i zbiory opowiadań, którymi przetarł szlaki dla współczesnych pisarzy tworzących dzieła oniryczne, przepełnione symbolizmem i realizmem magicznym.