Sōseki Natsume

Sōseki Natsume (właśc. Kin’nosuke Natsume, 1867–1916) uchodzi za jednego z najważniejszych japońskich pisarzy; na jego książkach wychowały się pokolenia przyszłych autorów. Dzięki jego dobrej znajomości języka angielskiego i świetnemu wykształceniu wysłano go w 1900 r. do Wielkiej Brytanii jako pierwszego japońskiego badacza literatury. Niestety ten trzyletni pobyt pozostawił go z niemiłymi wspomnieniami – cierpiał biedę, gdyż rządowe stypendium ledwo starczało mu na życie.

Po powrocie zaczął pisać i publikować więcej niż tylko haiku i poezję chińską. Jego pierwsza powieść Jestem kotem przyniosła mu spore uznanie krytyków i czytelników i utorowała drogę do dalszych sukcesów literackich. Sōseki często zajmował się tematyką przenikania się kultur Japonii i Zachodu, podobnie jak Tanizakiego fascynowało i jednocześnie odpychało ślepe naśladowanie przez Japończyków wszystkiego co zachodnie. Jego powieści mówią też o zachodnim indywidualizmie i społeczeństwie japońskim z silną mentalnością grupową, o samotności i marginalizacji oraz o wszechobecnym w literaturze początku XX w. brzemieniu poczucia obowiązku wobec innych. W ramach uznania dla jego twórczości na banknocie tysiącjenowym w latach 1984–2004 widniał wizerunek Sōsekiego.